Derma - Com'è Fatto e Come Funziona

Il derma è lo strato intermedio della pelle, posto fra l'epidermide (lo strato più superficiale) e l'ipoderma (lo strato più profondo).

Spesso, il derma e le sue funzioni vengono sottovalutati, poiché, soprattutto quando si parla di cura e bellezza della pelle, si tende a dare più credito all'epidermide. In realtà, l'aspetto e la compattezza dell'epidermide sono strettamente legate al derma sottostante e in questo articolo scoprirai il perché.

Pelle del Derma

Indice Articolo

Com'è Fatto

Come accennato, il derma è lo strato intermedio della pelle. È costituito da quello che in anatomia viene definito come tessuto connettivo e può, a sua volta, essere suddiviso in due diverse regioni:

  • la regione papillare o superficiale
  • la regione reticolare o profonda.

Regione papillare o superficiale

La regione papillare del derma si trova sotto l'epidermide; deve il suo nome alla presenza delle papille dermiche, ossia delle estroflessioni che s'inseriscono fra le creste che forma la sovrastante epidermide.

Tuttavia, va precisato che la regione papillare del derma non si trova a contatto diretto con l'epidermide, poiché fra questi due strati della pelle è presente la cosiddetta giunzione dermo-epidermica, anche conosciuta semplicemente come membrana basale. Tale giunzione fornisce sostegno e permette il passaggio dei nutrienti dal sottostante derma all'epidermide. Quest'ultima, infatti, non è vascolarizzata, cioè non contiene vasi sanguigni che trasportino il sangue, quindi i nutrienti necessari alla crescita e alla sopravvivenza delle cellule che la compongono.

giunzione dermo-epidermica

Regione reticolare o profonda

La regione reticolare del derma si estende dalla regione papillare fino al sottostante ipoderma. È costituita da un tessuto connettivo denso, ricco di fibre, che circonda tutte le strutture tipiche che si trovano in questo strato della pelle, quali i follicoli piliferi, i capillari sanguigni, le ghiandole sudoripare e sebacee e le terminazioni nervose (i nervi).

Struttura della Pelle

Componenti del Derma

Le Cellule

Trattandosi di un tessuto connettivo, le principali cellule che costituiscono il derma sono i fibroblasti.

I fibroblasti sono particolari tipi di cellule deputate alla sintesi dei componenti della matrice extracellulare del derma; in altre parole, sintetizzano i vari elementi che costituiscono la particolare sostanza (matrice extracellulare) che circonda le cellule in questo tessuto connettivo (il derma).

Più nel dettaglio, i fibroblasti si occupano della sintesi di collagene, glicosamminoglicani (fra cui ritroviamo il ben noto acido ialuronico), fibre elastiche, fibre reticolari e glicoproteine. Tutti questi elementi sono fondamentali per il derma e per la pelle in generale, poiché nel loro insieme costituiscono quell'impalcatura che le dona tonicità ed elasticità; in particolare:

  • Il collagene crea una sorta di rete che conferisce alla pelle una spiccata resistenza alla trazione;
  • Le fibre elastiche, come si può facilmente intuire, donano elasticità alla pelle e le conferiscono un'estensibilità reversibile;
  • I glicosaminoglicani consentono di mantenere un buon livello d'idratazione e turgore.

Il collagene, le fibre elastiche e le fibre reticolari sono molto più numerosi nella regione reticolare del derma rispetto alla regione papillare.

Un'alterata sintesi dei suddetti elementi (che può essere provocata da diversi fattori, come, ad esempio, l'invecchiamento, le radiazioni UV, ecc.) porta a modificazioni strutturali del derma che, a loro volta, portano alla perdita del tono e della turgidità della pelle con conseguente formazione di inestetismi cutanei, come, ad esempio, le rughe.

Collagene pelle

Come si può notare in questa foto, man mano che la pelle invecchia, le fibre di collagene che costituiscono l'impalcatura del derma, diminuiscono di numero e diventano più fragili, portando alla formazione delle rughe.

Ad ogni modo, benché siano presenti in maggior numero, i fibroblasti non sono le uniche cellule presenti nel derma. In questo strato intermedio della pelle, infatti, si trovano anche mastociti e macrofagi, cioè cellule appartenenti al sistema immunitario, quindi implicate nei meccanismi di difesa dell'organismo.

Vasi Sanguigni e Vasi Linfatici

Caratteristica fondamentale del derma è la presenza dei vasi linfatici e dei vasi sanguigni. Questi ultimi, in particolare, sono molto importanti, poiché trasportano l'ossigeno e i nutrienti necessari allo sviluppo e alla crescita delle cellule che compongono sia il derma, sia l'epidermide.

Fibre Nervose

I nervi presenti nel derma svolgono numerose funzioni. Essi si trovano sia nella regione papillare che in quella reticolare e si occupano di regolare il flusso sanguigno e le secrezioni delle ghiandole sudoripare e sebacee. Inoltre, alcuni di questi nervi hanno il compito di raccogliere le informazioni sensoriali dei recettori tattili, dolorifici e termici, sia dello stessa derma, sia degli strati più profondi dell'epidermide.

Funzioni del Derma

Il derma svolge numerose funzioni fondamentali. Oltre a fornire il nutrimento necessario alle cellule epidermiche che non sono direttamente raggiunte dalla circolazione sanguigna, il derma esercita una funzione di supporto, ma non solo.

Infatti, il derma è anche in grado di esercitare le seguenti attività:

  • Registra sensazioni tattili, pressorie, vibratorie, dolorifiche e termiche, grazie alle terminazioni nervose in esso presenti;
  • Limita la diffusione nell'organismo di eventuali patogeni che sono riusciti ad attraversare l'epidermide; ciò grazie alle cellule della difesa in esso contenute e alle cellule immunitarie derivanti dal circolo sanguigno;
  • Partecipa ai meccanismi di termoregolazione, grazie alla presenza delle ghiandole sudoripare e alla capacità di regolare il flusso di sangue;
  • Riserva di lipidi, poiché nella parte più profonda della regione reticolare del derma, le fibre che lo compongono delimitano spazi all'interno dei quali vi sono "stoccati" gli adipociti, cellule ricche di grassi che costituiscono una preziosa riserva di energia per il nostro organismo.
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