Centella Asiatica | Benefici, Salute, Azione Antirughe

In quest'articolo parliamo della Centella Asiatica, analizzandone i Principi Attivi e le note Proprietà Capillaroprotettrici, utili nella lotta alla Cellulite e all'Insufficienza Venosa.

Lo sapevi che la Centella aiuta anche la Bellezza della Pelle aumentando la Sintesi di Collagene? Studi, Benefici, Modo d'Uso Corretto e Potenziali Effetti Collaterali.

Centella Asiatica Integratori

Indice Articolo

Introduzione

Passato e Presente della Centella Asiatica

Benefici Popolari della Centella Asiatica

La centella asiatica è un'erba perenne, apprezzata fin dall'antichità da maestri, monaci e taoisti per i suoi presunti benefìci cognitivi e spirituali.

In origine, la centella veniva utilizzata essenzialmente come cicatrizzante, dunque per favorire la guarigione delle ferite.

Curiosità

Secondo la tradizione popolare, la centella asiatica sembra ricoprire un ruolo importante anche per il trattamento di disturbi complessi, quali diabete, pressione alta, perdita di memoria; tuttavia, non ci sono studi scientifici sufficienti per dimostrare l'efficacia terapeutica della centella in questi ambiti.

Benefici Attuali della Centella Asiatica

Nel corso degli anni, le proprietà della centella sono state messe sotto la lente d'ingrandimento, tanto che oggi sta riscuotendo un incredibile successo nell'attuale medicina moderna per il trattamento di varie condizioni, che spaziano dai disturbi della pelle a disturbi del microcircolo.

Secondo recenti studi 1, l'estratto di centella può essere utile per il trattamento di:

  • ferite, ustioni, rughe;
  • infezioni;
  • disturbi del circolo venoso (cellulite, insufficienza venosa ecc.);
  • disturbi gastrici (es. ulcere gastriche).

Oggi, grazie alle sue capacità eudermiche e anti-invecchiamento - supportate da vari studi scientifici - la centella asiatica rappresenta uno degli ingredienti più comuni nei prodotti per la cura della pelle.

Tant'è che la centella asiatica viene spesso associata ad aminoacidi, beta carotene, acidi grassi, vitamine antiossidanti e altre sostanze fitochimiche, per combattere efficacemente i segni dell'invecchiamento e assicurare alla pelle un'adeguata protezione dagli stress ambientali 1.

Caratteristiche

Scheda Tecnica

In tabella, sono riportate le caratteristiche tecniche principali della centella asiatica.

Caratteristiche Descrizione
Nome botanico Hydrocotyle asiatica o Centella Asiatica
Altri nomi popolari
  • Gotu Kola;
  • Brahma-Buti;
  • Idrocotile;
  • Erba della tigre.
Famiglia di appartenenza Umbelliferae (Apiaceae)
Diffusione
  • Africa;
  • Australia;
  • America centrale;
  • Cina;
  • Indonesia;
  • India;
  • Madagascar;
  • alcune isole del Pacifico;
  • Tailandia;
  • Sud America;
  • sud degli Stati Uniti d'America.
Sapore Insapore
Parti Utilizzate Foglie e parti aeree
Principi attivi principali
  • tannini;
  • flavonoidi;
  • aminoacidi;
  • polifenoli;
  • saponine (glucosidi saponinici), in particolare:
    • asiaticoside;
    • acido asiatico;
    • madecassoside.
  • olio essenziale.
Proprietà cosmetiche principali
  • antiossidanti;
  • cicatrizzanti;
  • stimolanti del microcircolo;
  • idratanti;
  • antiage/antirughe.
Impieghi cosmetici/erboristici

Principi Attivi e Funzioni

L'Importanza del Fitocomplesso

Ciò che determina l'azione terapeutica della centella asiatica è il fitocomplesso, ovvero l'insieme dei principi attivi estratti dalle foglie e dalle parti aeree della pianta.

Tuttavia, presa singolarmente, si scopre che ogni singola molecola biologicamente attiva è più specializzata nell'esplicare una funzione precisa piuttosto che un'altra.

Nella tabella che segue, sono descritte le proprietà principali associate al fitocomplesso e ai singoli principi attivi.

Principio attivo coinvolto Efficacia dimostrata Come viene sfruttata
Fitocomplesso Migliora la resistenza alla trazione della pelle di nuova formazione 2.
Triterpeni Promuovono la proliferazione dei fibroblasti. Guarigione delle ferite e riduzione dell'infiammazione associata a tali lesioni.
Asiaticoside
  • Favorisce la sintesi di collagene di tipo I 1 e fibronectina intracellulare 2;
  • stimola l'angiogenesi e migliora la tensione e l'elasticità dei vasi sanguigni.
Insufficienza venosa e fragilità vascolare.
Saponine Favoriscono un controllo delle reazioni infiammatorie (comprese quelle di natura granulomatosa). Riduzione delle complicanze associate a fenomeni infiammatori della pelle:
  • cellulite;
  • lesioni superficiali.
Madecassoside  
  • Migliora la sintesi di collagene e riduce il danno indotto dalle specie reattive dell'ossigeno nelle lesioni cutanee;
  • secondo alcuni studi di laboratorio, il madecassoside può vantare proprietà antiartritiche e cardioprotettive 3, 4.
  • Guarigione delle ustioni;
  • rughe.

Centella Asiatica Antiage

Proprietà Antirughe

È stato eseguito uno studio per analizzare la capacità antirughe della centella asiatica, valutando la densità cutanea della pelle dopo l'applicazione topica di una crema contenente centella asiatica, zenzero e acido ferulico 5.

Dopo 8 settimane di trattamento, si è osservato un effettivo miglioramento della densità cutanea; pertanto, si può affermare che la centella possa essere efficace per la realizzazione di un trattamento antirughe.

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Proprietà Idratanti

Si è eseguito uno studio per accertare le presunte proprietà idratanti della centella asiatica: il test prevedeva di confrontare diverse concentrazioni di estratto di centella asiatica, da applicare sulla pelle due volte al giorno per 4 settimane.

Dallo studio si è osservato che una concentrazione di centella asiatica al 5% è efficace come idratante 6.

Nello stesso studio, si è avvalorata la capacità antinfiammatoria dell'estratto di centella.

Centella Asiatica Cicatrizzante

Proprietà Cicatrizzanti

A conferma delle proprietà cicatrizzanti associate all'estratto di centella asiatica, si riportana di seguito una serie di accertamenti scientifici:

  • un estratto di centella asiatica assunto per bocca velocizza la guarigione delle ferite nei pazienti diabetici 7;
  • un trattamento con un unguento topico a base di centella asiatica è risultato più efficace rispetto a un unguento a base di sulfadiaziona d'argento 8 per velocizzare la guarigione delle ustioni;
  • la capacità cicatrizzante della centella asiatica sembra possa essere utile anche per prevenire e/o trattare delle ulcere gastro-duodenali 1.

Centella Asiatica Anticellulite

Alcuni studi confermano il potenziale terapeutico dell'estratto di centella contro l'insufficienza venosa cronica 9, 10, 11; pertanto, si è valutata l'efficacia della centella asiatica contro la cellulite e contro altri disturbi del microcircolo.

Azione Antinfiammatoria Contro la Cellulite

L'effetto anticellulite fornito dalla centella asiatica è correlato alla sua comprovata capacità antinfiammatoria.

Infatti, l'estratto sembra agire soprattutto durante le fasi infiammatorie della cellulite, in cui si assiste a un incremento volumetrico delle cellule adipose, fenomeno a sua volta correlato a una sofferenza vascolare.

L'estratto di centella agisce proprio sulla parete vascolare, ritardando l'insorgenza della fase infiammatoria della cellulite e delle sue complicanze 12:

  • migliorando elasticità e compattezza delle pareti vascolari;
  • riducendo il diametro delle cellule adipose, in particolare nella regione gluteo-femorale;
  • prevenendo gli spiacevoli inestetismi associati alla cellulite.

Cosa ne Pensa la Scienza

A supporto del coinvolgimento dell'estratto di centella asiatica sul microcircolo venoso sono stati eseguiti vari studi.

In uno studio eseguito nel 2001 13, si è valutato il potenziale della centella contro problemi di ritenzione idrica, gonfiore alla caviglia e problemi legati alla circolazione.

Ai partecipanti, che soffrivano di malattie venose superficiali e vene varicose, è stato chiesto di assumere l'estratto di centella per 2 giorni, prima di un viaggio aereo: si è osservato un significativo calo di ritenzioni di liquidi e di gonfiore alla caviglia rispetto ai partecipanti che non hanno assunto l'integrazione.

Pertanto, si può consigliare una dose variabile da 60 a 100 mg di estratto di centella, 3 volte al giorno per 7 giorni, prima e dopo un viaggio in aereo, associando l'integrazione all'uso di una crema topica a base di centella.

Altre Proprietà

Centella Contro Artrite, Ansia, Perdita di Memoria

I principi attivi della centella asiatica sono ancora oggetto di studio: infatti, è pensabile associare a questa pianta ulteriori proprietà, anche se non ci sono ancora prove sufficienti che possano effettivamente confermarlo.

Ad ogni modo, alcuni piccoli studi suggeriscono che l'integrazione di centella asiatica possa essere utile per:

  • supportare il funzionamento dell'attività cerebrale e del sistema nervoso, migliorando la memoria il sistema cognitivo e l'umore negli anziani 14, 15, 16;
  • alleviare l'ansia generalizzata 17;
  • recenti studi stanno valutando il potenziale della centella asiatica nel contrastare gli effetti collaterali tossici di un antibiotico utilizzato contro la tubercolosi (isoniazid), effetto valutato positivamente nei ratti. Tuttavia, sono necessarie ulteriori ricerche a conferma dell'effetto nell'uomo 18;
  • altri studi stanno valutando la potenzialità antinfiammatoria della centella asiatica nel trattamento dell'artrite. Secondo uno studio eseguito sui topi 19, sembra che l'assunzione di centella asiatica possa ridurre l'infiammazione articolare, l'erosione della cartilagine e l'erosione ossea, oltre ad assicurare un effetto benefico anche a livello del sistema immunitario.

Formulazioni

Nutraceutici e Cosmeceutici

Considerate le proprietà terapeutiche della pianta, la centella asiatica sta ricoprendo un ruolo di prestigio nella formulazione di cosmeceutici* e di nutraceutici*.

Terminologia

  • I nutraceutici sono speciali integratori alimentari, arricchiti con sostanze attive funzionali in grado di ottimizzare e/o supportare le normali funzioni fisiologiche dell'organismo;
  • I cosmeceutici: sono una via di mezzo tra un cosmetico e un farmaco. Si tratta di cosmetici speciali, arricchiti con principi attivi dotati di un'azione farmacologica in grado di esercitare proprietà fisiologiche benefiche che, seppur inferiori rispetto a un farmaco, sono comunque maggiori rispetto a un cosmetico.

L'estratto di centella può essere assunto secondo più modalità:

  • assunzione orale: la centella può essere commercializzata sotto forma di:
    • estratto (capsule/liquido): la dose giornaliera raccomandata di estratti titolati di centella asiatica, standardizzati in asiaticoside, acido asiatico e acido madecassico, varia da 60 a 120-180 mg 20, 21, 22
    • preparato per infusione (foglie secche) 22: si consiglia di preparare un infuso con 600 mg di foglie di centella in 150 ml di acqua. Il composto va lasciato in infusione e filtrato: si consiglia di assumere una tazza del preparato, tre volte tre volte al giorno.
  • applicazione topica:
    • per il trattamento delle ustioni, si consiglia di utilizzare una crema contenente una concentrazione del 3% di estratto di centella asiatica: la crema va applicata tutti i giorni, fino a guarigione delle ustioni 21;
    • per altri usi (es. anticellulite, antirughe), applicare una crema contenente l'1% di estratto di centella.

Potenziare l'Azione

Solitamente, i prodotti antiage che contengono centella asiatica sono arricchiti con altre sostanze, in grado di potenziare l'azione finale o agire su più fronti.

Centella Asiatica, Glicerina e Acido Ialuronico

Per rafforzare l'effetto idratante della centella asiatica, i prodotti cosmetici che la contengono saranno quasi certamente arricchiti anche con altre sostanze attive.

In uno studio, è stato osservato che la centella asiatica con glicerina e acido ialuronico, garantisce un efficace potenziamento dell'effetto barriera cutanea fino a 24 ore dall'applicazione 23.

Centella Asiatica e Collagene

Anche il collagene marino rappresenta un ingrediente efficace da utilizzare negli integratori antiage come sostanza ristrutturante e idratante, perché in grado di supportare l'azione della centella asiatica e stimolare la formazione endogena di collagene, producendo così ottimi risultati riguardanti l'aumento della densità e dell'idratazione della pelle.

Centella Asiatica e Sostanze Anti-Cellulite

Per un trattamento d'urto contro la cellulite, l'estratto di centella asiatica può essere inserito nella formula insieme ad altre sostanze bio-stimolanti, in grado di contrastare i processi infiammatori e/o stimolare il collagene fibrotico, caratteristico della pelle non più giovanissima.

Ad esempio, la centella può essere associata ad estratti di melograno e diechinacea.

Centella Asiatica e Vitamine Antiossidanti

In un altro studio 24, 25, è stato valutato come potenziare l'azione della centella asiatica, legata al trattamento dei segni del foto-invecchiamento.

In questo trial clinico, della durata di 6 settimane, si è scoperto come la combinazione topica di centella asiatica con le vitamine di bellezza (vitamina A, C ed E) sia efficace per:

  • migliorare la compattezza della pelle;
  • migliorare l'elasticità della pelle;
  • aumentare l'idratazione della pelle sottoposta a photoaging;
  • aumentare la produzione di collagene di tre volte rispetto alla norma.

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Sicurezza

La Centella Asiatica è Sicura?

Gli estratti di centella asiatica si sono rivelati generalmente sicuri e ben tollerati 26.

Sperimentazione sui Topi

La maggior parte delle ricerche eseguite sulla centella asiatica ha valutato il profilo di sicurezza per applicazione locale.

Tuttavia, in un altro studio, si è valutata la sicurezza dell'estratto per assunzione orale nei ratti, scoprendo che l'estratto è sicuro e non tossico se assunto da 0 a 2 g/kg 27.

Nonostante queste evidenze, è difficile stabilire con precisione il grado di sicurezza nell'uomo, anche se la Ricerca sta eseguendo alcuni studi più specifici nell'uomo.

Effetti Collaterali

Possibili Reazioni Avverse della Centella Asiatica

Nei soggetti sensibili o allergici, la centella asiatica può provocare reazioni indesiderate.

Tra le più comuni, si annoverano 22, 28,:

  • fotosensibilità;
  • dermatite da contatto o disturbi della pelle;
  • vertigini;
  • nausea;
  • mal di testa;
  • problemi di natura gastro-intestinale;
  • sonnolenza (quando assunta in grandi dosi).

Il consiglio OK

In caso di presunta allergia o sensibilità nei confronti della centella asiatica, su consiglio medico, si consiglia eventualmente di iniziare la terapia con una dose bassa, per osservare eventuali reazioni da parte dell'organismo, procedendo di conseguenza aumentando le dosi progressivamente.

Per l'applicazione topica, si consiglia di eseguire un patch test cutaneo prima di iniziare il trattamento: in questo caso, sarà sufficiente testare una piccola dose di prodotto su una zona dell'avambraccio e osservare eventuali reazioni entro 24 ore.

Seppur raramente, in alcune persone la centella asiatica può provocare disturbi al fegato, che possono manifestarsi con:

  • nausea;
  • febbricola;
  • inappetenza (perdita di appetito);
  • feci gialle;
  • ittero;
  • urine scure.

Controindicazioni

Quando Non Assumere la Centella Asiatica

Nonostante la relativa sicurezza della sostanza, si consiglia di non utilizzare la centella asiatica in caso di:

  • gravidanza;
  • allattamento;
  • malattie epatiche;
  • intervento chirurgico programmato entro le successive due settimane;
  • età inferiore ai 18 anni;
  • storia di tumore della pelle (o in atto).

Si consiglia di rivolgersi al medico prima dell'uso della centella asiatica in caso di:

  • assunzione di farmaci diuretici;
  • assunzione di farmaci sedativi;
  • ipercolesterolemia;
  • diabete;
  • malattie del fegato.
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