GABA e Creme Antirughe | Cos'è? | Azione, Efficacia e Benefici per la Pelle

GABA - Acido Gamma Ammino Butirrico

Indice Articolo

Generalità

Il GABA è uno dei principali neurotrasmettitori inibitori del sistema nervoso centrale.

La sigla "GABA" è acronimo di acido gamma aminobutirrico (INCI: Aminobutyric Acid).

Grazie alla sua azione calmante, il GABA viene sfruttato in vari ambiti:

  • in cosmesi, il GABA rientra nella formulazione dicreme antiagedi ultima generazione poiché favorisce il rallentamento del processo d'invecchiamento della pelle;
  • in farmacologia, il GABA promuove la sensazione di rilassamento: infatti, molti farmaci sedativi/miorilassanti agiscono stimolando i recettori del GABA;
  • in nutraceutica, il GABA viene utilizzato per formulare specifici integratori per favorire il sonno o il rilassamento, e per aiutare a combattere l'ansia.

Che cos'è?

Neurotrasmettitore Inibitorio

Il GABA è un amminoacido che agisce come neurotrasmettitore* inibitorio del sistema nervoso centrale.

*I neurotrasmettitori agiscono come messaggeri chimici: si tratta di strutture fisiologiche che favoriscono la trasmissione dei segnali nervosi tra due strutture (sinapsi).

Il GABA viene considerato "inibitorio" perché blocca o inibisce alcuni segnali cerebrali, e ne diminuisce l'attività nel sistema nervoso centrale (SNC).

Il GABA produce un effetto calmante quando si lega ai recettori del SNC.

Carenza di GABA

Trattandosi di un neurotrasmettitore inibitorio, è comprensibile come una sua carenza o mancanza sia relazionata a varie condizioni nervose, quali:

  • epilessia/spasmi muscolari;
  • schizofrenia;
  • psicosi;
  • ansia cronica.
Non a caso, molti farmaci come ansiolitici, benzodiazepine, barbiturici ecc. agiscono come agonisti del GABA per indurre rilassamento.

Metabolismo

GABA e Reazioni Chimiche

Il GABA viene sintetizzato dall'acido glutammico tramite decarbossilazione catalizzata dall'enzima GAD (acido glutammico decarbossilasi).

L'enzima GABA-T può successivamente degradare il GABA tramite una reazione di deaminazione ossidativa: come prodotto, si ottiene la semialdeide succinica, che viene poi ossidata in acido succinico.

Come Agisce

Modalità d'Azione

Nel sistema nervoso centrale, il GABA agisce secondo un meccanismo d'azione inibitorio:

  • favorisce il rilassamento;
  • regola, rallenta o neutralizza la sovrastimolazione delle cellule cerebrali.

Approfondimento

Nel sistema nervoso centrale, il GABA espleta l'azione calmante/inibitoria poiché determina:

  • l'apertura dei canali del cloro;
  • un'iperpolarizzazione di membrana;
  • una riduzione del potenziale d'azione a livello pre-sinaptico;
  • una riduzione del grado di eccitazione del neurone post-sinaptico.

GABA negli Alimenti

Cibi Ricchi di GABA

Il GABA è disponibile in poche fonti di cibo.

Lo si ritrova in alcuni alimenti, come ad esempio 1, 2, 3:

  • foglie di tè;
  • riso;
  • alimenti fermentati, come ad esempio:
    • kimchi;
    • miso;
    • tempeh.
  • rambutan (pianta angiosperma conosciuta con il nome botamico Nephelium lappaceum L.).

Il GABA può essere prodotto da microorganismi come Lactobacillu ssp. e Rhizopus sp 4.

Alimenti Funzionali con il GABA

Le capacità rilassanti del GABA vengono sfruttate per preparare alimenti funzionali ideati per combattere lo stress o comunque per indurre rilassamento.

Considerato che in natura il GABA si ritrova in pochi alimenti, alcuni prodotti alimentari vengono specificatamente fortificati.

Il GABA si può aggiungere nella formula di alimenti come:

  • bevande sostitutive dei pasti;
  • bevande sportive;
  • bevande energetiche;
  • caffè;
  • succhi;
  • tè istantaneo;
  • alcuni prodotti dolciari.

Integratori di GABA

GABA e la Funzione Rilassante

Considerato il crescente successo suscitato dal GABA e la sua scarsa disponibilità nel cibo, il GABA è sempre più ricercato negli integratori alimentari.

Nonostante non ci siano conferme scientifiche riguardanti l'effetto terapeutico dell'assunzione orale di GABA, sembra che la sua azione possa essere efficace per:

  • aiutare a prevenire ansia e insonnia 5;
  • favorire la riduzione della pressione sanguigna 6;
  • stimolare la produzione delle endorfine (gli ormoni che regalano la sensazione di felicità e di euforia), dunque per gestire i disturbi dell'umore.

Livelli bassi di GABA nel sangue si sono registrati in alcune persone affette da 7:

  • disturbi convulsivi;
  • ansia;
  • attacchi di panico;
  • depressione;
  • sindrome da deficit di attenzione;
  • morbo di Parkinson.

Storia del GABA in Cosmesi

Alle Origini dei Cosmetici con il GABA

L'introduzione del GABA in cosmesi è piuttosto recente.

Infatti, il primo prodotto cosmetico antirughe formulato con il GABA fu introdotto solo nel 2004, da Dr. Brandt Crease Release Rapid Wrinkle Reducer (in accordo con Mintel GNPD Cosmetic Research).

Agli albori del 2000, i Ricercatori osservarono l'azione positiva del GABA a livello della pelle per la sua capacità di levigare immediatamente linee sottili, zampe di gallina, rughe e segni di stress.

Gli effetti positivi del GABA si osservarono in particolare nelle zone:

  • del contorno occhi;
  • del contorno labbra;
  • tra le sopracciglia 8.

Aspetti Formulativi

Il GABA è un ingrediente cosmetico sicuro e piuttosto stabile.

Per inserirlo in una formulazione, si deve tener conto di alcune caratteristiche formulative, riportate in tabella.

Caratteristiche formulative  

Solubilità

Acqua calda e fredda

Preparati cosmetici antiage

  • Sieri viso;
  • Emulsioni acqua/olio;
  • Emulsioni olio/acqua.

Concentrazione ideale

0,2-1%

Proprietà Antirughe

Cosmetici Antietà

In ambito cosmetico, il GABA viene utilizzato come antirughe grazie alla capacità di inibire la tensione dei muscoli facciali: così facendo, s'interrompe il segnale elettrico trasmesso dal nervo al muscolo, e si previene la comparsa delle rughe.

L'inibizione della tensione dei muscoli facciali permessa dal GABA favorisce una riduzione delle rughe localizzate sulla cute: infatti, il GABA impedisce al muscolo di contrarsi.

Invecchiamento della Pelle

Le rughe rappresentano l'immediata risposta all'invecchiamento precoce, a sua volta favorito da inquinamento e stress.

Il GABA rallenta il processo d'invecchiamento cutaneo perché inibisce il segnale elettrico trasmesso dal nervo al muscolo, coinvolto nella comparsa delle rughe.

GABA e Creme Antirughe

Differenze

I cosmetici formulati con il GABA sono differenti rispetto ai comuni cosmetici antirughe.

Cosmetici Tradizionali Antirughe

I comuni cosmetici antirughe sono realizzati con principi attivi in grado di rimpolpare, idratare o tendere la pelle rugosa.

Ad esempio, nelle creme antirughe, i principi attivi più ricercati possono includere:

Cosmetici Antirughe con GABA

Il GABA è un rilassante muscolare, dunque i cosmetici che lo contengono agiscono favorendo la distensione dei muscoli responsabili del corrugamento facciale.

Oltre all'effetto antirughe, i cosmetici a base di GABA sono efficaci per:

  • migliorare l'aspetto della cute grazie alle proprietà antiossidanti;
  • velocizzare la guarigione delle ferite, grazie alle sue proprietà cicatrizzanti;
  • idratare la pelle: secondo alcuni studi 2, sembra che il GABA applicato sulla pelle (a concentrazioni variabili dall'8 al 10%) possa stimolare la produzione di acido ialuronico nei fibroblasti dermici umani, favorendo di conseguenza l'idratazione della pelle.

Benefici

Risultati del GABA sulla Pelle

Applicando regolarmente sulla pelle cosmetici formulati con il GABA, si possono osservare vari benefici estetici:

  • la superficie cutanea appare più rilassata, levigata e luminosa;
  • le rughe sono meno evidenti;
  • la pelle è luminosa e idratata;
  • le cellule danneggiate della pelle vengono rigenerate;
  • viene promossa la sintesi di acido ialuronico e collagene.

Indicazioni Cosmetiche

GABA contro Rughe, Rosacea, Smagliature e Occhiaie

Nei cosmetici antiage, il GABA viene spesso associato ad altri principi attivi, allo scopo di potenziare l'azione o agire più specificatamente contro una condizione dermatologica.

In base alla formula, il GABA può essere efficace per il trattamento di:

Principi Attivi Associati

GABA e Attivi Antirughe 8

Per ridurre inestetismi come zampe di gallina e linee sottili, il GABA può essere associato ad altri componenti, come ad esempio:

  • sostanze riempitive micronizzate;
  • vitamine antiossidanti (in particolare, vitamina E);
  • estratto di Portulaca oleracea;
  • estratto di Panax ginseng;
  • olio di semi di sesamo;
  • proteine della soia;
  • estratto di lievito;
  • idebenone;
  • estratti di mirtillo;
  • estratti di agrumi;
  • acido alfa lipoico;
  • acido ialuronico idrocitilato;
  • estratto di tè verde.

GABA nei cosmetici Antiocchiaie 8

Nei cosmetici antiocchiaie, il GABA può essere associato a:

L'associazione del GABA a queste molecole attive sembra possa agire positivamente non solo contro le occhiaie ma anche contro le rughe del contorno occhi e le occhiaie. Inoltre, l'associazione sembra efficace per favorire la sintesi del collagene.

GABA contro Rosacea e Smagliature 8

Nei cosmetici antismagliature, il GABA può essere associato a:

  • polimeri;
  • estratti di tè nero;
  • estratto di melograno;
  • estratto di orchidea;
  • burro di karité,
  • minerali.

Una simile associazione di molecole attive sembra efficace non solo per migliorare l'aspetto delle smagliature di recente comparsa, ma anche per trattare rosacea e pori dilatati.

Integratori di GABA

Vantaggi dell'Assunzione Orale del GABA

Gli integratori antiage di GABA stanno suscitando un crescente entusiasmo tra la popolazione.

Infatti, sembra che la somministrazione orale di GABA possa favorire l'elasticità della pelle 9:

  • favorendo la produzione di acido ialuronico nei fibroblasti dermici umani;
  • migliorando la formazione delle fibre di elastina nei fibroblasti, che risultano più fitte e integre;
  • aumentando la sintesi di elastina;
  • stimolando la sintesi di collagene 10;
  • favorendo l'espressione della fibrillina 1, della fibrillina 2 e della fibulina 5 nei fibroblasti.

Attenzione

Nonostante le evidenze cliniche, i meccanismi di regolamentazione che si nascondono alla base rimangono ancora oggetto di studio.

Studi e Ricerche Future

Dall'immissione nel mercato dei cosmetici con il GABA ad oggi, la Ricerca cosmetica ha fatto passi da gigante.

Tuttavia, l'ambizione è trovare nuove potenzialità del GABA, anche in ambito cosmetico/nutraceutico.

Recentemente, si è ipotizzato che l'assunzione orale del GABA possa favorire la secrezione dell'ormone della crescita (GH), agendo come stimolante naturale dell'ipofisi anteriore 11.

La fisiologica riduzione dei livelli di GH legata all'avanzamento dell'età favorisce la comparsa dei segni tipici dell'invecchiamento; pertanto, un'adeguata integrazione orale di GABA potrebbe ritardare il processo d'invecchiamento.

Conclusioni

Il GABA ricopre un ruolo di primo piano come messaggero chimico, agendo come un efficace inibitore a livello del sistema nervoso centrale.

Recenti studi hanno valutato il potenziale del GABA nella realizzazione di cosmetici e nutraceutici antiage.

In particolare, sembra che la capacità rilassante del GABA possa essere efficace per distendere i muscoli responsabili di rughe, solchi cutanei e corrugamento facciale.

Per rafforzare l'azione antiage del GABA - peraltro ancora oggetto di numerosi studi e ricerche - i ricercatori preferiscono formulare cosmetici a base di GABA con altre molecole antiage funzionali, per ottenere formule ancor più efficaci.

Chiaramente, l'applicazione di cosmetici mirati a base di GABA dovrebbe essere supportata da uno stile di vita sano e da una dieta corretta, al fine di preservare la pelle dal photoaging (invecchiamento della pelle causato dal sole), prevenendo i segni tipici della pelle matura.

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